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Pastiera Napoletana

La pastiera napolitaine est le gâteau traditionnel de la période pascale. Préparée à partir du Jeudi Saint, elle est présente sur toutes les tables des familles de la Campanie.

Ce gâteau, d’origine très ancienne, symbolisait le retour du printemps.

Ingrédients:

Pour la pâte
500 g Farine T55
3 Œufs
200 g Sucre
200 g Beurre ou saindoux
1 Citron
Pour le blé
400 g Blé précuit ou 200 g Blé cru
30 g Beurre ou saindoux
100 g Lait
1 Citron
Pour la crème
700 g Ricotta de brebis
600 g Sucre
5 Œufs + 2 jaunes
1 Citron
50 g Cédrat confit
50 g Orange confite
50 g Courge confite (cocozzata)
Une cuillère de fleur d’oranger
1 pincée Cannelle
1 sachet Sucre Vanillé
Pour faire dorer
1 jaune Œuf
Pour la touche finale
Sucre glace

Méthode de préparation:

Tamisez la farine sur un plan de travail, ajoutez le sucre et formez un puits dans lequel vous mettrez le beurre ramolli en morceaux, les jaunes d’œufs et le zeste d’un citron râpé. Battez les œufs à l’aide d’une fourchette et incorporez les autres ingrédients en travaillant du bout des doigts. Ne travaillez pas la pâte trop longtemps, formez une boule, couvrez-la avec un torchon humide et faites-la reposer pendant au moins une demi-heure à température ambiante. Faites la pâte en la pressant, mais sans la pétrir.

Si vous ne trouvez pas de blé précuit en bocal (on en trouve très facilement dans le sud de l’Italie. Ici c’est presque mission impossible) vous pouvez utiliser du blé cru mondé (200 g). Pour sa préparation, laissez-le tremper dans de l’eau froide pendant 3 jours.

N’oubliez pas de changer l’eau tous les jours, matin et soir. Ensuite, égouttez-le, mettez-le dans une casserole, couvrez-le d’eau, portez à ébullition et laissez cuire jusqu’à absorption totale de l’eau.

Pour garnir votre pastiera, versez le blé cuit dans une casserole avec le lait, le beurre ou le saindoux et le zeste d’un citron râpé. Faites cuire à feu doux pendant 10 minutes, en mélangeant régulièrement, jusqu’à ce que le blé absorbe le lait. Vous allez obtenir ainsi un blé bien crémeux et épais. Laissez refroidir.

Pendant ce temps, préchauffez le four à 180 °C. Ensuite, mixez la ricotta avec le sucre, cinq œufs et deux jaunes, le sachet de sucre vanillé, la fleur d’oranger et la cannelle. Mélangez avec le blé refroidi et ajoutez les fruits confits coupés en petits dés et le zeste d’un citron râpé. Une fois tous les ingrédients amalgamés, vous obtiendrez une crème fine et homogène.

Puis, divisez la pâte en deux parties inégales. Avec la plus grande (4/5), réalisez un disque d’environ un ½ cm d’épaisseur. Beurrez et farinez un moule à manqué rond, aux bords lisses et d’environ 30 cm de diamètre, puis enroulez la pâte autour du rouleau et déroulez-la sur le moule. Égalisez avec un couteau, ou en passant le rouleau sur le moule.

Remplissez avec la crème préalablement préparée et, avec le reste de la pâte, formez un quadrillage sur le dessus avec des bandes de pâte de 2 cm environ. Badigeonnez d’un jaune d’œuf et enfournez pendant à peu près 1 heure et demie. La pâte doit être bien dorée et la crème bien cuite.

Laissez refroidir, puis démoulez la pastiera et retournez-la (le quadrillage doit rester dessus). Saupoudrez de sucre glace : la pastiera est prête…

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